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Nathalie in indonesia

Indonesia - 1

L'arrivee

Alors, commencons par le commencement... Au debut, il y a le jour, qui se leve.. C'est une evidence? Peut etre, mais je peux vous dire qu'il se leve tot.. surtout quand on est dans l'avion et que l'on vole vers le soleil, autant vous dire que la nuit est TRES courte!
Heureusement, les anges de la compagnie aerienne veillent et obligent tout le monde a fermer le volet du hublot, donc il fait nuit dans l'avion (mais oui ceux qui veulent lire peuvent, yaka allumer la lumiere!)..

Bon, apres 6h+3h+10heures (environ) on arrive a Jakarta. Les jambes un peu molasses, mais heureusement le bas de contention fait son travail. Sauf qu'il fait un peu chaud pour le garder, donc arret toilettes pour se changer de la tenue d'hiver indispensable dans le froid de l'avion (a 10km au dessus de la terre, il fait hyper froid et avec la clim en plus, attention au rhume!) a la tenue d'ete des tropiques, youpi!

Ah tiens, passage a la douane, controle passeport, formalites d'entree, le douanier est curieux: tourisme? combien de temps? David est-il mon mari? Etc. Puis des questions plus perso: est-ce que je parle l'indonesien (je viens d'arriver, il reve ou quoi?)? "-Non, non pas encore" que je reponds. Puis le compliment: "ah jolis yeux, pretty", mais il me drague ma parole!!! Ah ben ils manquent pas d'air ici. Bon.. il a finit le douanier, parce que franchement j'ai pas que ca a faire moi. OUf, ca va, je peux circuler (pas trop tot). Ben dis donc, ca commence bien.

Bon, pause pipi (oh la la c'est tout mouille par terre.. mais c'est propre, pas de problemes) et bagages. Puis ca commence. des qu'on sort de la zone protegee de la "exit gate" c'est l'avalanche de service: "wanna a taxi? A hotel? Carry the luggage?..." On dit non tout le temps, poliment (on n'est pas des betes) mais fermement. On est cense etre attendu, mais pas sur.. Bref on cherche un peu partout jusqu'a ce qu'on rencontre qqn qui nous cherche. Heureusement il a un carton avec nos noms dessus, ce qui est indipensable parce que sinon TOUT LE MONDE vous cherche!! ;) Un tout petit bonhomme (1m50) nous offre un sourire immense et nous invite a le suivre. Il ne parle pas un mot d'anglais, mais comme il a nos noms, on lui fait confiance. Il nous mene a notre contact et c'est la route pour l'hotel.

Le trajet se deroule sans encombre.. il est interessant de noter la facon de rouler. D'abord ils roulent a gauche, comme en Australie (pays voisin) mais bon, on a ca en Europe aussi (dites bonjour aux rosbeefs..). Ce qui est rigolo, c'est de voir qu'il n'y a pas 3 voies comme marque au sol mais 4: on roule la ou il y a de la place, c'est pas plus complique que ca.. et on klaxonne pour annoncer qu'on arrive (faudrait pas que celui qui est devant se mette a deboiter trop brusquement), on klaxonne pour annoncer qu'on va vite et aussi on klaxonne pour dire merci. Bref on kaxonne tout le temps: c'est fout ce que les indonesiens communiquent entre eux quand ils conduisent. Et puis, si vous doublez une voiture, celle-ci peut deboiter pour en doubler une aussi, il suffit de se serrer un peu, alors tant qu'il y a de place, on la prend.
Il est a noter que la circulation est tres harmonieuse. Au premier abord, c'est le bordel, mais une fois qu'on a compris la courtoisie du klaxon et le partage de la route, tout va bien. Bref, autant vous dire qu'il vaut mieux se faire conduire que de conduire soi-meme. De toutes facons, c'est le pays du service ici, alors autant se faire servir!

The arrival

So, let us begin by the beginning... At the beginning, the day is dawning.. is this obvious? Maybe but I can tell you that the sun gets up bloody early, especially when you are on a plane heading to the rising sun. That makes the night very short. Fortunately, the angels of the air company are the guardians of your sleep and make sure that all windows of the plane are closed. (Of course you can read, just switch the light on!)

After 6+3+10 hours or so of journey we arrive in Jakarta. The legs feel a bit lazy but the massaging stockings are working fine. It is just a bit hot to keep it, so direction the bathroom to get rid of it. Also, it is necessary to change the clothes from the polar cold of the aircraft into the cosy heat of the tropics. Yipee!

Now, passage through the customs. Controle of identity, formalities of entrance, the agent is curious: tourism? for how long? Is David my husband? (for heaven, no!) Etc. Then some more personal questions like "do you speak indonesian?" (I am just landing, is he joking or what?) "-No, not yet" I reply. Then the compliment: "Ah, nice eyes, pretty.." I can't believe it, this guy is chatting me up! Isn't he supposed to be an officer? What a cheek! Ok, is he done now?, coz I have other things to do you know.. Ok, now I can go. "Thank you sir". Well, what an interesting begin.

Right, pipi break now (oh la la, it is all wet on the floor, never mind, it is clean anyway) and the luggage. Then it begins. As soon as we pass the protected area of the exit gate you are bombed with services: "wanna a taxi? a hotel? Carry the luggage?...". Just say no all the time, politely (we are still humans after all) but firmly (if you have doubt they just don't give up). We are supposed to be fetched but it is not for sure. So we look everywhere until we see somebody looking for us. He is holding a card with our names on it, which is good because EVERYBODY is looking for you here!! :) A tiny man (1m50) is offering us his whitest teeth and is inviting us to follow him. Because he had our names, we follow him indeed. He leads us to our contact and we are on the way to the hotel.

The journey is easy and free of trouble. It is interesting to note the way people drive here. Firstly, they drive on the left side of the road (which is for our British friends the right side of the road -ha ha, what an amazingly funny play on words). They do so so that their neighbours of Australia and Malaysia are not pertubated (how nice): Secondly and the funny part is that there is not 3 lanes as marked on the ground but 4: people drive where there is some room, it is as simple as this. They just play with the horn to announce themselves to the other drivers, to make sure they are still aware they are on the side in the meantime and also to thank you at the end. In other wors, Indonesians communicate a good deal while driving! Imagine your are on the third plane passing a car. It can happen that this car has to pass another one in front of it. Well, you need to push your car a bit so that everybody can drive on 4 lanes at the same time. In other words, where there is some room, there is room!

Noticeable is that the traffic is very harmonious. All of this sounds chaotic and hectic but actually, everybody is lookgin after everybody else, so there is no bumps (or so few considering the number of cars involved). The lesson of all of this is that it is better to let an Indonesian drive than drive yourself. Anyway, Indonesia is the land of services, so why not enjoy it?

L'hotel

Un portier nous ouvre et prends nos bagages (c'est pratique). Reception: oui notre chambre est reservee. Petite boisson de bienvenue: je regarde d'un oeil douteux. D'abord je les connais pas moi ces gens la et puis il y a des glacons. Trop dangereux, je n'y touche pas. Et David non plus.
La chambre est nickel. Juste un peu bruyante, a cause de la clim. Pas grave (ouais enfin bon quand c'est toute la nuit c'est franchement bruyant). La salle de bains impecc. Oh tiens, c'est quoi cet espece de tuyau genre karcher? Pour laver les WC? Ignorante, je decide de l'ignorer et d'utiliser les waters comme j'en ai l'habitude.

The hotel

A groom opens us the door and takes our luggage (how convenient). Reception: yes, our room is reserved. A welcome drink arrives: I look at the glass doubtfully. First, I do not know these people (so why should I trust them?) and second, there is ice in it (danger!). Neither David nor me drink it.
The bedroom is spotless. Just a bit noisy because of the aircon, but it is ok (well, after a full night it is not that great but never mind. The bathroom is clean. Oh, what is that thing that looks like a karcher cleaner? To wash the toilet? Flush it? Ignorant, I decide to ignore it and use the loo as I am used to.

Premiere bouffe

On nous a dit "si tu veux manger, le mieux c'est dehors, dans la rue il y a plein de vendeurs/restos qui cuisine sur place". ALors on va faire un tour. Ah oui, il y plein de petits etables pour cuisiner, soit un casse-croute soit un plat. Les tables (quand il y en a) sont a meme le trottoir. Je vous dit pas comme c'est pratique de circuler. Entres les tables, les etals, les voitures et les gens, y a pas beaucoup de place. Enfin, a pied on se debrouille. David, qui est un peu plus grand que moi se cogne parfois sur des baches qui forment un espece de toit: difficile de faire attention aux pieds et a la tete en meme temps. Quant a moi, je suis deja au format indonesien. Avec mon metre soixante j'ai la taille standard d'un homme moyen (ou peut-etre la moyenne est-elle a 65, parce qu'ils ne sont pas si petits que ca). Bref, on trouve un endroit qui nous plait et on commande. Enfin, on fait comme si, parce qu'on parle pas indonesien et lui ne parle pas anglais. L'homme me demande si je veux un truc, "nasi goreng" il dit. Ca sonne comme goré, ca me dit qq chose, bref je dit oui, on verra bien pour la surprise. C'est cuit direct et voila. On me sert une assiette de riz cuisinie avec des trucs qui sont bons, aucune idee de ce que c'est, mais c'est bon.

First meal

We were told "if you want to eat, the best is to eat in the street directly, there are plenty of street restaurants". Ok, so we go for a round. Indeed, there are plenty of tables and cooking organisation, funny. The tables (when there are any) are directly on the walking pavement. Not very convenient to walk but never mind. We still manage. David, who is taller than me hits his foreheads on some rain protection: it is not easy to pay attention to both the floor and the head. As far as I am concerned, I am fine. With my 1m60, I am at the indonesian format already, so I am ok. We finally find a place to eat. Oh oh, we do not speak indonesian and the man does not speak english. He proposes something, "nasi goreng". Ah, goreng, gore, sounds like something I heard before, Ok then. We will see what it is. By luck it is rice deep fried with some vegies and meet. Very nice. That will do for the night and the price is correct.

Premiers achats

Il est 21heures, tout est ouvert (c'est dingue ca) alors on e nprofite pour acheter une carte pour le portable et des habits. Il etait prevu de ne rien prendre et d'acheter sur place, c'est moins cher.
Je cherche une chemise legere ou un polo, bref qq chose qui tient pas chaud. Pas cher.. bof pas tellement. C'est 50.000 roupia la chemise (env 5 euros), et pas de bonne qualite, le premier prix.. En france on peut trouver ca pour moins cher (quoique avec l'euro ce n'est plus bien vrai). Egal. J'en trouve une qui fera l'affaire.

First shopping

It is 21 o'clock and everything is still open. Crazy! So we take the opportunity to buy a mobile card for the phone and some clothes. It was planned to buy the clothes there, it is cheaper and lighter.
I look for a light shirt or a polo, something that helps keep cool. Cheap? Not really.. A shirt costs 50,000 roupia (about 5 euros) and the quality is quite low. In France, you can find better quality for the same price (or it was possible, I am not so sure any more since euro broke). Never mind, I find a shirt that will do.

A savoir...

Donner de l'argent a ceux qui reclament
Pendant le repas, des "artistes de rue" jouent de la musique juste a cote de vous en echange de quelques sous. Il est a noter qu'ils sont payes non pas pour jouer mais pour ne pas jouer! Un couple indonesien qui s'etait installe pres de nous nous a explique qu'ils donnent toujours un petit qqchose: ils preferent cela a les voir voler ou mendier betement. Ca a du sens. Ce qui m'a marque, c'est de voir que bcp donnent. Les indonesiens sont solidaires (du moins c'est comme ca que je l'ai percu). Mais ils ne donnent pas a ceux qui mendient sans rien faire. Ca, ils n'aiment pas.
Aussi, pour ceux qui jouent de la musique ou chantent, c'est souvent qu'ils chantent de plus en plus faux jusqu'a ce que vous sortiez vos petits sous.. rigolos. Heureusement, ils ne sont pas si nombreux que ca et on ne passe pas tout son temps a donner (presque).

Nourriture des rues
Ne pas manger la ou il n'y a personne. Les restos de rue sont tres bons et tres bon marche. Utilisez votre nez pour savoir ou c'est bon (systeme infaillible).
Si vous voulez inviter un indonesien au resto, ne l'emmenez pas dans les restos de rue ou il va tout le temps, mais choisissez un vrai resto avec des tables et des chaises propres a l'interieur. Il faut un resto special pour qqun qui vous est special.
Il est conseille de se laver les mains (serviette rafraichissantes que vous aurez emporte) ou d'utiliser la fourchette/cuillere s'il y en a une. Les indonesiens mangent avec les mains. Vous aussi vous pouvez, mais seulement si elles sont bien propres.
Si on vous sert un bol d'eau, ce n'est pas de la soupe ni pour boire mais pour vous laver LA main. Vous pouvez tremper votre main droite (pas la gauche!) dedans, meme si vous mangez avec une fourchette, cela fait partie du rituel si on peut dire.

Tip...

Giving money to those begging for some
During the meal, some "street artists" play music right at your side for some coins. The money is not for them to play but rather for them not to play. Some play very badly indeed and they get worse and worse until you give them something and then they leave you in peace.
Indonesian people told us they prefer them play badly rather than steal or purely beg. People have to make them useful in order to deserve a treatment, regardless of what it is.
So David and I gave some money only to the ones being "useful". Not that playing very bad music is useful, but at least, it looks like it.
At the end of the day, there are not so many of them so it seems to be a fair deal.


Street food Do not eat where there is nobody. Street restaurants are very good and price worthy. Just use your nose to determine which one is good or not.
Nevertheless, if you want to treat an Indonesian to a restaurant, do not take him/her there but go to a real restaurant which proper tables and chairs inside. Choose a special place for somebody special.
Wash your hands before eating (use a refresh towel you took with you) or use a fork/spoon if there is any. Indonesian people eat with their hands, but do so only if yours have been cleaned with soap or equivalent.
Mot of the time you will served a bowl of water. This is to wash your hand (the RIGHT one, not the left one, do not make the mistake!). Rince your hand even if you eat with a fork. It is politeness.