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Nathalie en Asie, ete 2004

Singapour

12 juillet 2004
Premieres 24 heures a Singapour. C'est vraiment une ville etonnante et effectivement cosmopolite. Entendons-nous bien par la: on a des chinois, des indiens d'Inde, des malays et quelques blancs. Tout cela forme une communaute mais aussi des quartiers bien specifiques. Je suis actuellement dans Little India, le quartier indien. Tres anime! Les magasins sont ouverts, je viens de faire mes emplettes: j'ai enfin trouve le cadenas que je cherchais!!!! C'est un cadenas avec un cable au lieu de la barre de metal en U habituelle. Comme ca, je peux fermer mon sac a dos avec. Bien entendu, on peut toujours utiliser un couteau, mais au moins c'est plus chiant et puis j'aurai la preuve d'un vol, ce qui est plus avantageux que de se faire priquer des trucs dans son sac, sans meme le savoir! :)
Me voila donc dans un petit boui -boui tres moderne avec connection internet, y en a partout a Singapour. Je suis allee dans un temple hindou tres actif, il y avait une ceremonie avec tambour et flute et plein de porteurs qui portaient quelques dieux hindous. Pas mal de fervents qui priaient dans le temple a divers endroits. Ce temple est aussi tres beaux, ses statues sont colorees, c'est bien la premiere fois que je vois cela. Juste en face, j'ai pu manger. Ca faisait 24 heures que j'avais rien mange..
J'ai passe la matinee a rechercher un autre hotel et j'ai enfin trouve une chambre qui me plait. Ensuite je l'ai amene a mon standard de proprete: j'ai nettoye la baignoire et les murs.. pendant ce temps la, l'orage grondait et il pleuvait des cordes, donc rien perdu. Mais ce soir, je me ballade, dans Little India. Donc je suis allee manger vegetarien, pour la 2eme fois consecutive. C'etait bon, j'ai mange avec les doigts, comme tous les indiens qui etaient la.
Puis je suis allee vers la mosquee, la plus grande de Singapour. Tres decevant. D'abord elle est moche, que du beton. Au rez-de-chaussee, c'etait plein d'hommes en priere au rythme du maitre de prieres. L'etage est reserve aux femmes, j'y suis donc allee. Seulement une petite partie est preparee pour les femmes! Mais de toutes facons, il n'y avait personne. Tant mieux dans un sens. Avec le peu de liberte qu'elles ont, c'est aussi bien si on les fait pas chier a prier tout le temps. C'est deja ca de gagne! :)
Bon a part dire des betises, je suis aussi allee dans une espece de supermarche ou on trouve TOUT! J'ai trouve ca assez genial...
12 July 2004
Singapore is a very interesting city, with much to see and experience. Not that there are many sightseeing, but because of the people living here, the way they live and where... There are indeed 3 kinds of people: the chinese, the indians and the malays.. most probably also a lot of thai, because the thai language is everywhere. This makes Singapore really interesting.
I was expecting a busy and hectic city, it is busy but not hectic. Nothing compared to Hong Kong or even Shanghai. No, Singapore is rather calm. People do not push to get into the metro and rather wait at the traffic light (but not always, not like in Germany).
I found out that knowing a bit of Chinese can be useful for the hotels and restaurants since there are many chinese hotels and restaurants and it is not always written in english. But anyway, everybody speaks english here, Hong-Kong is far from that and Shanghai sounds like peasant city compared.. (well they gave themselves 6 years to be international, good luck!)
So I am enjoying my time so far and might stay a little time there.
15 juillet 2004
Je passe beaucoup de temps avec maitre Tan , que j'ai rencontré lors d'un seminaire de Tai-tai-Chi a Hambourg. En tant qu'expert en Qi-Gong, il utlise ses qualifications pour traiter des maladies et des problèmes physiques des gens. La plupart des personnes venant chez lui sont des gens qui ne peuvent pas se permettre une opération ou se payer la médecine occidentale. Tant et si bien que parfois elles ne peuvent pas même payer, mais Tan les traitent toujours, je croie qu'il veut véritablement aider les gens. Tan est bouddhiste et minimaliste (comme moi, mais moi je suis pas bouddhiste). En tant que bouddhiste, il est végétarien, ce qui est bon parce que je suis végétarienne aussi maintenant (bon jusqu'ici et depuis que je suis arrivée à Singapour). Ce qui est bien chez les bouddhistes c'est qu'on peut trouver de la nourriture végétarienne facilement. Aujourd'hui le repas était particulièrement bon, epice mais gouteux !
Ce dimanche nous avons projeté d'aller ensemble à Johor Barhu en Malaisie et rendre visite a maitre Lau Kim Hong, un maître de Tai-Chi. J'attends avec intérêt de le revoir, quoique mon Tai-chi soit assez mauvais du au manque de pratique, mais avec un peu de chance, on dira juste bonjour, ainsi il ne verra pas au combien mon tai-chi est mauvais :) Quoi qu'il en soit, la vie doit être appréciée et je ne devrais pas m'inquiéter trop de ces choses. Après tout, je suis une blanche ET une fille, donc 2 bonnes raisons d'etre nulle... Bon ben on verra bien de toutes manieres.
15 july 2004
Am spending much time with Master Tan, who I met in a Tai-Chi seminar in Hamburg. As a Qi-Gong expert, he uses his skills to treat people's illnesses and problems. Most people coming to him are people who cannot afford operations or western medicine, so sometimes they cannot even pay, but Tan still treats them, I believe he genuinely wants to help people. Tan is buddhist and minimalist (like me, but I am not buddhist). As a buddhist, he is vegetarian, which is good because I am vegetarian too now (well so far and since I arrived in Singapore). The beauty about buddhist countries is that you can find vegetarian food easily. Today the lunch was especially nice, hot but tasty!
On sunday we have planned to go together to Johor Barhu in Malaysia and visit Master Lau Kim Hong, a Tai Chi master. I am looking forward to seeing him again, even though my Tai Chi is fairly bad due to lack of training, but with a bit of luck, it will be just a hello, so he will not see how bad my tai chi is.. :) Anyway, life has to be enjoyed and I should not worry too much about these things. After all, I am a werterner AND a girl, so 2 good reasons to have poor skills. I do not worry about me but about my teacher. If I show how bad my skills are, I make my teacher lose face. Me, I have no face so I cannot lose it. We'll see anyway.
16 juillet
Bon alors aujourd'hui je commence a en avoir marre du vegetarisme, parce que j'arrete pas de manger des trucs pas tres bons et pas tres chauds non plus, alors ou bien ce sera moi qui chercherait les restos ou bien je me remet a la viande, na!
Sinon je me suis mise a la meditation et au Qi-Gong, technique qui devrait ameliorer ma force physique et ma concentration. Hier, c'etait impeccable, j'ai meme reussit a mettre ma tete dans mon dantian, un pouce au dessous du nombril, bien sur pas ma tete physique, c''est pas du yoga, mais mon esprit.. Mais aujourd'hui franchement ca m"a gave.. tu penses une demi heure a ne penser a rien qu'a son dantian, je connais rien de plus rebarbatif! Alors mon cerveau a fait de la resistance et j'ai pas reussit a me concentrer.. enfin, tout vient avec de la pratique. Si c'etait facile, ca se saurait, he he! :)
16 july
Oh la la, getting slowly fed up with vegetarian food.. today I fancied a nice tsty meal but it was all closed after 10pm so we walked for hours to finally eat porridge.. pfff If this goes on like this I will go back to meat and traditionnal restaurants again.
A part from this, I started meditation and Qi-Gong, a technique that should improve my health and strenght and train my concentration as well. Yesterday I did fine, I even managed to put my mind in my dantian, a spot one inch below the nostril, which is fairly difficult to get -completely. But today I was really bored: imagine, half an hour just thinking about nothing but your dantian, how dead boring! I really could not concentrate, it was awful. Well, if meditation was easy, there would be no master of it, would it? Anyway, I am still trying. We'll see what it brings, maybe a new me? ;)
18 juillet 2004
Ah quelle belle journee et soiree j'ai passe hier! De bon matin, je salue un des hommes qui dormaient dans mon dortoir, un nouveau, tres gentil et aui tape la convers'. Il faut dire que je l'avais reveille la nuit d'avant en arrivant a une heure du mat et farfouillant dans mes sacs et mes cles, le pauvre, il a le sommeil leger, alors je lui ai donne une paire de boules quies. Bref. De bon matin donc, la conversation de la nuit se poursuit avec ce jeune homme, tres tres beau et hyper bien foutu (ah oui parce que j'ai eu le plaisir de le voir se lever ce jeune, et il dort avec juste un calecon, donc belle vue sur son jeune corps d'athlete, ah quel beau reveil! :)). Bref, toujours est-il qu'il me demande si j'ai des plans -bien sur que non!, donc nous partons ensemble pour le jardin zoologiaue de Singapour. Superbe jardin par ailleurs et surtout tres tres bien organise. En effet, tres regulierement et tout au long de la journee sont organises des activites, repas des animaux avec commentaires, spectacles avec des animaux, etc. Bref, de quoi passer la journee, ce que nous avons fait. Ensuite, le soir, une autre partie du parc est dediee au safari nocturne. Super! Donc nous passons encore toute la soiree ensemble, ce qui est assez cool.
En plus de cela, il ne pleuvait pas, il ne faisait pas chaud, temps ideal. Autant dire que j'ai passe une superbe journee. Bon j'en entends deja qui se pose des questions, la principale etant "s'est-il passe quelque chose entre nous?" Et bien NON! Non pas que cela m'aurait deplu, mais ce jeune homme si gracieux et si charmant (et gentil en plus!!!) a bien sur une petite amie, ce qui est tant mieux en fait puisque de toutes facons, il part ce soir pour l'Australie, donc on aurait rien pu faire de bien interessant. Mais c'etait trop top de passer une journee avec ce petit jeune (23 ans) si adorable. Il me fait sourire parce qu'il retourne en angleterre (ah oui il est anglais) le jour d'avant integrer une unite de la marine pour un an. Donc il n'aura meme pas le temps de voir sa copine! Je lui ai dit que c'etait pas top pour elle et ca l'a fait reflechir. Incroyable comment les hommes ne pensent pas du tout des fois, ca ne lui etait meme pas venu a l'idee que ca lui manquera de pas la voir, ah oui, parce que une fois au service de sa majeste, il n'aura aucune perm avant 2 mois! Ah la la, ces jeunes alors. Bon, ben voila qui ne me fait pas envier sa copine. Oui il est trognon et gentil mais oui il est aussi beta! Bref, j'espere que les petites indications que je lui ai donne lui serviront dans la vie, il en aura besoin en tous cas!

A part ca, aujourd'hui pas de master Lau. Non, depart retarde pour raisons commerciales, master Tan ne peut pas se liberer. Pas grave. Il viendra avec moi dans le reste de mon voyage (si tout se passe bien, parce qu'avec moi, on ne sait jamais). Donc chere famille et amis, pas de bile, votre nathalie adoree est bien entouree (ah que c'est beau la vie).
En tous cas, aujourd'hui c'est la forme, comme vous pouvez le lire sur ces mots. J'ai pas grand chose d'interessant a dire de plus, alors aux prochaines nouvelles! :)

Ah si tiens, une petite parenthese: mon ami Tan lis dans les lignes de la main et apparemment, j'ai une vie tres tres interessante, peut etre encore paisible ou bien hectique comme elle l'a ete jusqu'a present. Il arrete pas de me dire des trucs vachement importants, mais je comprends rien de ce qu'il me dit. Bon, on verra. Voila!
18 july 2004
Just spent a wonderful day with a fully unknown young handsome english boy in the zoo of Singapore, which also offers a night safari. I advise you to do both because it is worth it. I loved it, and not only because I was in good company, but because it is well organised. Important is not to miss the shows that they organsie for free, they are very entertaining.
I was just surprised and happy to spend the day with one of the most "cute and nice" boy I met so far! From one day to another on top of that! Wow, sleeping in mix dormitories is definitely sthg good. Ho, here you are thinking, sthg might have happened between us, just because we spent the whole day and evening together.. ah la la, no no no dear friends, we both have been good. Actually, I do not even think that the idea crossed our mind, we were too busy watching the animals and enjoying our time, which is good. Voila! (but the pleasure was all mine.. he he) :)
A part from that, today, no trip to Malaysia to visit master Lau, for business reasons, master Tan could not set himself free. So this is simply cancelled -which is good because anyway, I would have felt too ashamed to see him personnally with such a bad level of TaiChi as mine (do not want to waste people's time for nothing). So everything is fine. Master Tan might accompany me for my trip up to Hanoi, which would be very nice.. I am spending much time with him and learn many many things from him. He is a wise person, which is doing me good! :)

Ho, and also he reads in my palms. He is eplaining me many things but I just do not understand them. I might need time for this.
Voila. That is it for the day. Take care everybody!
20 juillet 2004
Une mauvaise experience:
J'etais invite par un pote d'un ami pour la soiree. Il voulait me montrer un peu de Singapour. Nous allons donc au resto, puis promenade, puis une biere, puis on va au KTV, Karaoke TV, tres repandu en asie. Ce sont des salles ou l'on peut chanter en groupe d'amis -pas de public. Bref tout se passe relativement bien.. mais monsieur boit de la biere et devient de plus en plus collant. 3h du mat, le complexe ferme. Il me faut alors m'occuper de celui-la trop saoul pour rentrer chez lui. Vu que c'est un ami d'un ami (que je crois) je ne vais pas le laisser dans la rue. Pas question non plus de l'emmener a l'hotel avec moi. Bref, impasse. Il me dit alors qu'il connait un endroit ou il y a un salon pour se reposer. Nous voila donc partis vers cet endroti qui s'avere etre un hotel! Il prend une chambre: tant mieux je vais pouvoir le mettre au lit et m'en aller. Je le mets au lit mais il m'a ete tres difficile de m'en aller. Seulement vers 6 heures du mat, j'ai reussit a m'echapper et j'ai couru tres loin jusqu'a etre enfin debarasse de monsieur pot de colle. Je raconte l'evenement a mon ami et j'apprends qu'il ne sont pas amis mais seulement des connaissances. De toutes facons, c'etait a moi de me mefier. En fait, je m'en suis occupee parce que je pensais qu'ils etaient amis, sinon je l'aurai laisse cuver dans la rue.. Enfin, ca m'apprendra. Fini les amis des amis. Ca ne se reproduira plus.
Le lendemain, il etait mort de honte et n'est pas venu me voir parce qu'il craignait mon ami. Ah ben tiens, c'est moi qu'il devrait craindre. Bref aujourd'hui je lui dit que son comportement n'est pas acceptable et que je ne lui pardonnerai pas. J'ai meme penser a aller a la police, mais il aurait surement passe quelques annees en prison (Singapour ca rigole pas) mais ca aurait ete trop. Apres tout, c'est aussi ma faute et il ne m'a pas moleste. Mais bon. J'espere qu'il s'en souviendra.

Sinon aujourd'hui, experience tres interessante. Je me relaxais et faisait des exercices de gym pour me detendre et me mettre en forme. Je me concentrais sur mon dantian tout le temps. Je m'imaginais que j'etais dans l'eau -parce que mon epaule me faisait mal et quand je nage ca fait du bien. Petit a petit je m'immergeais completement dans cette eau qui etait alors un ruisseau, les vagues me ballotant tantot vers la gauche, tantot vers la droite. Puis je suis devenu l'eau et le courant s'est change en vague, de plus en plus fortes, tourbillonnantes et violentes. Je me suis alors arrete parce que j'ai eu peur de me cogner qq part et aussi, j'etais surprise de la violence qui emmergeait de ces vagues. Tout cela etait nouveau pour moi. Parce que je ne controllait rien, je laissais mon corps bouger tout seul, et c'est ce qui s'est produit! Voila. C'etait a noter.
20 july 2004
A bad experience:
just spent a not so nice evening with a not so nice friend of a good friend of mine. This man wanted to show me Singapore a bit around and because it was somebody known, I accepted. But then at around 1 in the morning, this young man started to drink and drink and drink. So I looked after him since he was a friend of a friend and I put him to bed in a hotel he booked himself. But then he did not want to let me go. I had to wait till 6 in the morning to be able to escape from him.
Well, this is the last time I trust friends of friends and also the last time I look after a drunk man. Next time I just leave him in the street and look after himself alone. Never mind, this is called a lesson. At least, nothing horrible happened..
The day after he did not appologized to me, when I went to him he said it is because he is too ashamed. I think it is because he is a coward, like many men I know. Well, his problem, he lost his face, not me.

Two days after that, I was trying to relax my whole body, think about happy things, stretch and all these nice exercise to look after myself a bit. I was standing, relaxing my arms by sowly swinging them and put my mind in my dantian, all the time. My shoulder was aching, so I imagine myself being in the water, swimming, because this usually relieves the pain very well. I was very concentrated and slowly I moved like grass attached at the bottom of a river, swinging with the movements of the water.. until I became water myself and then I started to make big waves, very powerful, restless water, angry, willing to destroy everything.. that was scary. So I stopped because I got scared. But what a terrific experience!