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Nathalie en Asie, ete 2004

Shanghai

27 juin 2004
Me voila arrive a Shanghai!!! J'ai essaye de trouver Kang-Yi, mais on est Samedi, alors forcement il n'est oas au travail.. Pas grave, g trouve un hotel pas loin. CHer mais propre, je me paye des vacances la..
Suis sortie manger (et acceder a internet!!!), J'apprends le chinois parce qu'ici, ils ne parlent que ca. C'est terrible, je comprends pas UN mot de ce qu'ils disent.. c rigolo remarque. Et quand je parle, ils comprennent pas grand chose non plus, forcement, g que le livre, alors ma prononciation laisse a desirer....
Shanghai est tres agreable: IL NE FAIT PAS CHAUD ici :) Les moustiques sont kan meme la, fo pas exagerer :)
J'ai resussit a commander mon premier plat, enfin jem e suis pas foulee, j'ai montre sur la carte des trucs en chinois qui etaient ecrits aussi sur mon livre de chinois. ah oui parce que j'en ai achete un, en me disant que je m'en servirait a peine, alors que c'est tres vite devenu ma bible, je ne le lache plus!
Le voyage Hong Kong-Shanghai a dure 24 heures et c'est tres bien passe. J'ai eu un homme charmant en guise de voisin de couchette. On a meme reussit a communiquer. Il m'ai aide quand je suis arrivee, en telephonant pour moi a l'institut ou travaille Kang-yi et en allant jusqua payer 20yuan de taxi (qui m'a coute 23 yuan, mais kan meme) parce que j'avais pas un centime! (j'ai donne des dollars hong kong au chauffeur, j'avais rien d'autre). Bon pas grand chose a dire. J"ai enregistre pas mal de notes de voyage vocales parce que j'ai pas envie de tout retaper quand je suis sur internet, alors il y aura des trucs en plus plus tard, mais voila pour le principal. Bise.
June, 27th
Here I am in Shanghai!!! I tried to reach Kan-yo but he does not work on Saturdays (how strange isn't it?) Never mind, I found a hotel nearby so I can see him monday morning. The place is somehow expensive, but I am having a luxury time for a change. It is nice to have your own shower after a youth hostel!
went out for eating and web surfing., Hence these words. I am learning chinese because hardly anyone speaks english here> It sis funny because I do not understand a SINGLE word of what they tell me, and believe me, I try hard! Also, they do not understand when I talk coz my pronunciation is poor (have just a book, no cassette). I go t me a book B4 I leave Hong Kong, thinking I might not even need it, but actually, it has become my bible!!!
One very nice thing about Shanghai is that the temperature here is much cooler than Hong Kong so at least you do not spend your whole time sweating like mad. Mosuitoes are here too, but they are everywhere, it is summertime!
The travel from Hong-Kong went well. I shared the compartment with a very nice man who helped me when I arrived in Shanghai. He phoned the institute for me and put me in a taxi to get there with 20yuan for it -coz I had nothing except HKdolars.
Apart from that, nothing much to say I am afraid> I am now recording my travelling notes on the camera so there will be some wav files to read for you. I just do not know when.

Kiss for everybody reading these lines (if anybody does).
29 juin 2004
D'abord une parenthese: je ne peux pas lire mes propres pages web (sic) et j'espere que vous si! Mais si vous avez laisse des petits mots gentils sur la premiere page (mon tag-board) alors je ne les ai pas encore lus.. plus tard, c sur! Merci

Bon alors on est mardi et je croyais hier qu'on etait dimanche, ce qui fait que j'ai perdu un jour dans mon organisation, comme si j'avais que ca a faire>> Bref je suis degoutee, surtout que si j'avais su j'aurai pu passer qq temps avec Kang-yi deja>. C'est a cause de ce chinois qui a dit qu'on etait samedi quand je me suis pointee a l'institut pour chercher Kang-i. Il s'est trompe, il voulait surement dire dimanche>> Enfin, c'est la vie> Mais du coup, je me trimbale avec mon sac a dos, parce que j'avais reserve que deux nuits a l'hotel (hyper cher en plus) et que je voudrais qu'il m'aide pour en trouver un pas cher. Bref, j'ai chaud, je transpire, mon sac est lourd (on s'en rend compte au bout de 15 minutes de marche, franchement ras le bol, mais bon, et j'ai faim! Vola. Je mets mes pages a jour, je cherche sur les pages jaunes si je peux trouver un autre hotel pas cher et je vais manger. On m'a dit que Kang-yi serait la a 14 heures, j'espere que oui!

Ah oui tiens, sur le chemin, je suis tombee sur un "hotel pas cher" mais il m'a dit que c'etait pas possible. J'ai pas bien compris pourquoi (ben oui je comprend toujours pas le chinois) mais bon, de toutes facons, il faisait franchement crade..
En tous cas, je me rend bien compte de la galere des touristes en France qui vont en province, et qui parlent pas francais! C'est hyper galere. Oui ils peuvent apprendre le francais, de la meme maniere que vous pouvez apprendre le chinois avant de venir. Ben je vous souhaite bien du courage! Alors soyez gentils avec les touristes et patients, c'est sympa, meme si vous n'arrivez pas a les aider, au moins ca remonte le moral. Quand je pense a tous ces connards dans les resto qui font la gueule ou qui virent les gens parce qu'ils parlent (meme que pas bien) le francais, et bien je leur souhaite d'aller dans un bled paume de chine, ils comprendront ce que c'est!

Bon a part ca, ca va. Pour ma part, j'ai un tres bon petit livre de chinois pour touristes il est tres utile. Au moins, je peux leur faire lire les questions, et ca, ca aide vachement. Voila pour aujourd'hui. Il faut que je fasse des recherches sur le net. Bise.
29 June 2004
First of all, let me tell you that I cannot even read my own web pages (don't know why, must come from the internet cafe I am using) so if you wrote me sthg nice, I will read it later, sorry.. :)

Today is tuesday and I thought yesterday that we were sunday, so I waited (for nothing) today to look for Kang-yi, who is not here this morning, should be back at 14:00. No need to say I am a bit upset with this discovery, but never mind, I am learning patience with this travel, which is a good thing for me! :)
So here I am, sweating like mad, walking in the streets with my (still) heavy rucksack, tired of the heat, bored with looking for another cheap hotel, hungry (will go eat after these pages) and frustrated to have lost one precious day> But still happy to be travelling and still smiling (hey, I am now sitting in a nice air conditioned internet center!)
I saw a cheap hotel but she told me it was not possible (fully booked? I do not know coz I cannot still understand chinese, but I can ask a few questions now! :)). So I hope to find sthg on the net now, right after these pages and my mail check, I will have a look at it.

So take care everybody, that's it for today.
Vendredi 2 juillet 2004
Voila une autre tres belle sjournee sur Shangahi, le soleil brille brille brule! Je me suis achetee une visiere geante amovible, qui peut couvrir tout le visage, on dirait une chevalier! Ca fait typiquement Shanghainaise, si je peux dire>
Hier Kang-Yi et moi sommes alles faire du tourisme. On est monte dans un pagode carree, tres haute (9 niveaux), puis on est alle dans la seule colline allentour, super haute, de 98m! ou une eglise catholique surplombe cette splendeur, peut etre la seule dans les environs. Enfin, nous nous sommes arretes le soir dans un quartier d'une vieille ville, vieille de 700 ans.. mais bon, le quartier etait renove, mais dans le style d'antan. C'etait tres sympa. Enfin, cher quand meme les habits et la bouffe la-bas, c'est trop touristique, mais ca valait le detour.
Alors, comment j'ai trouve Shanghai?
Ben deja, en train j'ai pu apprecier les paysages de Chine. Et j'ai aime. Beaucoup. Ah oui, je l'ai deja dit plus haut.

Shanghai m'a d'abord etonne par sa taille et sa modernite. Je ne m'attendais pas a cela. Bon, ensuite mon ami Kang-Yi m'a explique que Shanghai s'est developpee en l'espace de dix ans. D'ou tout ces buildings tres modernes un peu partout. Shanghai est donc une ville tres active niveau boulot et business. D'ailleurs en cherchant du travail sur le web, c'est souvent a Shanghai que ca se passe.

Joli? Oui, plutot.. si on sait regarder ou sont les jardins chinois (qui sont vraiment super, je les adore!!!) et les espaces verts. Et aussi, si on en sort pour aller un peu dans la verdure. Parce que c'est tres urbain. Ah si, l'ancienne cite est ma-gni-fique! Architecturalement, il faut aimer le moderne, parce qu'a part la vieille cite, il n'y a rien d'ancien de beau. Enfin, quelques batisses peut etre, mais sans plus. Les immeubles modernes sont quant a eux tres beaux, comme quasiment partout en Asie. Ah oui, rien a voir avec nos batiments en beton ultra moches d'Europe. Non, partout en Asie, ils n'hesitent pas a depenser pour de beaux batiments et je trouve ca genial. Honte a l'Europe, na!

Shanghai est une ville plutot facile pour circuler. Quelques embouteillages aux heures de pointe mais sans plus. Le taxi est vraiment pas cher. Mais la aussi, aux heures de pointe, parfois il faut savoir ou se placer pour en avoir, sinon ils sont tous pris. Peu de scooters. Pas mal de velo et surtout des voitures (principalement des taxis).

Les chinois.. sont speciaux. Il y a quelques trucs a savoir. D'abord quand il s'agit de faire la queue, c'est chacun pour soi et Dieu pour tous. Ils n'hesitent pas a passer devant vous, mettent l'argent sur le comptoir tout en disant ce qu'ils veulent et sont servis dans la seconde. De fait, ca va tres vite.. sauf pour vous si vous n'etes pas prepare! Alors si vous pouvez le dire en 2 secondes et en chinois, vous etes bons, sinon, demandez de l'aide autour et optez pour les jeunes. Ils parlent souvent anglais et commanderont pour vous. Sinon, prenez votre mal en patience et surtout souriez, vous enerver ne sert a rien :)

En plus de cela, ils vous paraitront souvent brutaux et impolis. Il n'est pas rare qu'on vous donne votre billet de train de maniere tres rustre: on vous le jette a la figure tout en vous ignorant et en passant au suivant. Ne vous attendez pas a un "merci au revoir", ils ne savent pas. Pour eux, un bon travail et un travail rapidement expedie. Donc ils passeront rapidement au suivant. Par consequent, NON, ils ne vous denigrent pas parce que vous etes blancs; tout simplement ils travaillent efficacement. Enfin, verifiez toujours ce que vous avez entre les mains avant de partir du comptoir, parce que les malentendus, personne ne peut les eviter!

Pour ma part, je n'ai eu aucun probleme pour m'adapter et pousser mon chemin jusqu'au guichet. Je n'ai pas non plus hesite a pousser du coude ceux qui s'approchaient trop pres avant moi du comptoir pour faire respecter mon petit espace et surtout pour eviter que l'employe passe au suivant avant que j'ai pu dire ouf! Il ne faut pas avoir peur du contact humain. Mais surtout meme si on joue du coude, il faut le faire avec douceur et fermete, comme un jeu. C'est tres rigolo en fait. Bon surtout quand on fait pas ca tous les jours, mais en touriste, ca va bien.

Alors, me vois-je vivre a Shanghai?
Oui.
Mais pas toute ma vie, c'est trop urbanise pour moi. Ceci dit, y travailler quelques annees peut etre tres interessant.

So, how did I like Shanghai?
Just taking the train made me see the landscape of China and I just loved it. Oh I said that already..

Shanghai surprised me by its size and its modernity. I was not expecting this. My friend Kang-Yi explained to me that it developped mostly within the past decade. Hence all these modern buildings everywhere. Shanghai is a very busy town. Looking for a job on the job, I could see that most of the time, the offers are in this town.

Nice? Yes, rather nice.. if you know where the chinese gardens are (they are so beautiful and special, I just love them!!) and the green areas/ Also if you go out to to the country side, it is nice. For Shanghai is really just a town, not very green. Oh, the ancient city is absolutely superb! You have to go and see it! Architecturally speaking, you had better like modern style because apart from the old city, there is nothing old that is really worth it, except maybe a few buildings. The modern buildings are very nice. Everywhere in Asia, they do not hesitate to spend money on them, which is really good. Nothing to compare with our ugly buildign made of sheer beton in Europe. Shame on Europe, bouh!

Shanghai is a rather easy city to circulate. Some congestions during the rush hours but nothing more, really. The taxi is not expensive at all. But there too, during the rush hours, sometimes you had better know where to place yourself to get one for they all are taken. There are a few scooters and bicycles and a lot of cars (mainly taxis).

The Chinese are special. There are a few things to know about them. When it comes to queuing, it is everyone for themselves and God for all. They do not hesitate to pass in front of you, put the money on the counter while saying what they want and they are served in seconds. In fact, it goes very quickly, except for you if you are not ready! If you can say what you want in 2 seconds and in chinese, you will be fine, if not, you had better ask for the assistance around you and target the young people. They often speak english and will order for you. Otherwise, wait patiently and keep smiling, losing you temper will lead you nowhere: they will just not understand why :)

Sometimes, they might appear brutal and very rude. It is not rare that you get your train ticket almost thrown in your face with the worker at the counter ignoring you and passing to the following. Do not expect a "thank you - goodbye", it will not happen. For them, a good work is a work that is quickly executed. Thus they will pass quickly to the following. By consequent, NO, they do not despise you because you are white; they are just bieng efficient. Lastly, always check what you have in the hands before leaving the counter, because misunderstandings can always occur!

For my part, I did not have any problem to adapt and push my way to the counter. I did not hesitate either to use my elbows against those who approached too near to the counter in order to keep my small space of customer and especially to avoid that the employee passes to the following before I could say "ouf!" (typical french word expressing relief). One should not be afraid of human contact. Also, when using your elbows, do it with kindness but firmly, like a game. It is very funny in fact. If you do not do that every day, it is fine, so as a tourist, it is ok.

Do I see myself living in Shanghai?
Yes.
But not all my life long, because it is too urban for me. Nevertheless, I would be interested in working there for a year or so.

Relaxation sur le bord d'un petit ruisseau..